Αθηροσκλήρωση: Πόσο κινδυνεύουμε από την ύπουλη αυτή νόσο;

Ιατρική Ομάδα Medbox
Από Ιατρική Ομάδα Medbox
6 Λεπτά

Τι είναι η αθηροσκλήρωση;

Η αθηροσκλήρωση είναι η σταδιακή συσσώρευση πλάκας στα τοιχώματα των αρτηριών σας. Οι αρτηρίες είναι τα αιμοφόρα αγγεία που μεταφέρουν αίμα πλούσιο σε οξυγόνο σε όργανα και ιστούς σε ολόκληρο το σώμα σας. Η πλάκα (αθήρωμα) είναι μια κολλώδης ουσία που αποτελείται από λίπος, χοληστερόλη, ασβέστιο και άλλες ουσίες.

Καθώς η πλάκα συσσωρεύεται, το τοίχωμα της αρτηρίας σας γίνεται παχύτερο και σκληρότερο. Αυτή η “σκλήρυνση των αρτηριών” είναι συνήθως μια αθόρυβη διαδικασία στα αρχικά της στάδια. Μπορεί να μην παρατηρήσετε συμπτώματα για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Αλλά τελικά, καθώς η πλάκα μεγαλώνει, το άνοιγμα (αυλός) της αρτηρίας σας στενεύει, αφήνοντας λιγότερο χώρο για τη ροή του αίματος. Αυτό σημαίνει ότι λιγότερο αίμα μπορεί να φτάσει στα όργανα και τους ιστούς σας. Επιπλέον, η συνεχής πίεση της ροής του αίματος μπορεί να οδηγήσει σε διάβρωση ή ρήξη της πλάκας, προκαλώντας το σχηματισμό ενός θρόμβου αίματος.

Αθηροσκλήρωση: Πόσο κινδυνεύουμε από την ύπουλη αυτή νόσο;
Αθηροσκλήρωση: Πόσο κινδυνεύουμε από την ύπουλη αυτή νόσο;

Μια στενωμένη αρτηρία είναι σαν ένας αυτοκινητόδρομος που περιορίζεται σε μία λωρίδα κυκλοφορίας. Αλλά ένας θρόμβος αίματος είναι σαν ένα οδόφραγμα στη μέση του δρόμου. Αποκλείει τη ροή του αίματος προς ορισμένα όργανα ή ιστούς τους οποίους κανονικά τροφοδοτεί η αρτηρία.

Οι επιπτώσεις στο σώμα σας εξαρτώνται από το πού σχηματίζεται ο θρόμβος αίματος. Για παράδειγμα, οι αποφράξεις σε μια στεφανιαία αρτηρία στερούν από την καρδιά σας αίμα πλούσιο σε οξυγόνο, οδηγώντας σε καρδιακή προσβολή.

Ωστόσο, δεν υπάρχει λόγος να απελπίζεστε. Μπορείτε να μειώσετε τον κίνδυνο για αθηροσκλήρωση ή να επιβραδύνετε την εξέλιξή της, πραγματοποιώντας αλλαγές στον τρόπο ζωής σας και αντιμετωπίζοντας τις υποκείμενες παθήσεις από τις οποίες ένδεχομένως πάσχετε.

Έρευνες δείχνουν ότι ορισμένες θεραπείες μπορούν να μειώσουν το μέγεθος της πλάκας στις αρτηρίες σας (υποχώρηση της πλάκας) ή να αλλάξουν τη χημική της σύσταση, ώστε να έχει λιγότερες πιθανότητες να σπάσει.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο είναι σημαντική η επίσκεψη σε έναν γιατρό για τον ετήσιο έλεγχο.

Ποιες είναι οι επιπλοκές της αθηροσκλήρωσης;

Η αθηροσκλήρωση παρεμβαίνει στη φυσιολογική λειτουργία του καρδιαγγειακού σας συστήματος. Μπορεί να περιορίσει ή να εμποδίσει τη ροή του αίματος σε διάφορα μέρη του σώματός σας, μεταξύ των οποίων η καρδιά και ο εγκέφαλός σας. Οι πιθανές επιπλοκές της μειωμένης ροής του αίματος είναι οι εξής:

  • Νόσος των καρωτίδων.
  • Στεφανιαία αρτηριακή νόσος.
  • Καρδιακή προσβολή.
  • Ισχαιμία του μεσεντερίου.
  • Περιφερική αρτηριακή νόσος.
  • Στένωση νεφρικής αρτηρίας.
  • Εγκεφαλικό επεισόδιο.
  • Παροδικό ισχαιμικό επεισόδιο.

Η αθηροσκλήρωση μπορεί επίσης να αποδυναμώσει τα τοιχώματα των αρτηριών σας, οδηγώντας στο σχηματισμό ανευρυσμάτων.

Η έγκαιρη διάγνωση και θεραπεία της αθηροσκλήρωσης μπορεί να σας βοηθήσει να αποφύγετε ή να καθυστερήσετε τις επιπλοκές της.

at2
Αθηροσκλήρωση: Πόσο κινδυνεύουμε από την ύπουλη αυτή νόσο;

Ποια είναι τα συμπτώματα της αθηροσκλήρωσης;

Η αθηροσκλήρωση συχνά δεν προκαλεί συμπτώματα έως ότου μια αρτηρία στενέψει πολύ ή αποφραχθεί. Πολλοί άνθρωποι δεν γνωρίζουν ότι έχουν συσσώρευση πλάκας στις αρτηρίες τους έως ότου προκύψει ένα επείγον ιατρικό περιστατικό, όπως καρδιακή προσβολή ή εγκεφαλικό επεισόδιο.

Μπορεί να παρατηρήσετε συμπτώματα εάν η αρτηρία σας είναι φραγμένη σε ποσοστό άνω του 70%. Μια τόσο εκτεταμένη συσσώρευση πλάκας μπορεί να οδηγήσει σε επιπλοκές, οι οποίες με τη σειρά τους προκαλούν τα συμπτώματα.

Στεφανιαία νόσος          

– Σταθερή στηθάγχη.

– Δύσπνοια κατά τη διάρκεια ελαφριάς σωματικής δραστηριότητας.

– Μερικές φορές, το πρώτο σύμπτωμα είναι η καρδιακή προσβολή.

Καρδιακή προσβολή    

– Πόνος ή δυσφορία στο στήθος (στηθάγχη).

– Πόνος στην πλάτη, τους ώμους, τον αυχένα, τα χέρια ή την κοιλιά.

– Δύσπνοια ή δυσκολία στην αναπνοή.

– Αίσθημα ζάλης.

– Αίσθημα παλμών της καρδιάς.

– Κόπωση.

– Ναυτία ή εμετός που μπορεί να μοιάζει με δυσπεψία.

Μεσεντέριος ισχαιμία  

– Πόνος ή κράμπες στην κοιλιά σας μετά το φαγητό.

– Φούσκωμα, ναυτία και έμετος.

– Διάρροια.

– Ακούσια απώλεια βάρους λόγω “φόβου του φαγητού” (φόβος του πόνου μετά το φαγητό).

Περιφερική αρτηριακή νόσος

– Διαλείπουσα χωλότητα. Πρόκειται για πόνο ή κράμπες στα πόδια όταν είστε δραστήριοι. Υποχωρεί όταν ξεκουράζεστε. Είναι το πρώτο σύμπτωμα της νόσου.

– Κάψιμο ή πόνος στα πόδια και τα δάχτυλα των ποδιών σας όταν ξεκουράζεστε, ειδικά όταν ξαπλώνετε.

– Αλλαγές στο χρώμα του δέρματος (όπως ερυθρότητα).

– Δροσερό δέρμα στα πόδια σας.

– Συχνές λοιμώξεις του δέρματος και των μαλακών μορίων, συχνά στα πόδια ή τα πέλματά σας.

– Πληγές στα πόδια ή τα δάχτυλα των ποδιών σας που δεν επουλώνονται.

Στένωση νεφρικής αρτηρίας     

– Σημαντικά αυξημένη αρτηριακή πίεση που είναι ανθεκτική σε διάφορα φάρμακα.

– Αλλαγές στο πόσο συχνά ουρείτε.

– Πρήξιμο (οίδημα).

– Αίσθημα υπνηλίας ή κούρασης.

– Δέρμα το οποίο σας φαίνεται ξηρό, έχει φαγούρα ή είναι μουδιασμένο.

– Πονοκέφαλοι.

– Ανεξήγητη απώλεια βάρους.

– Ναυτία, έμετος ή απώλεια της όρεξης.

Εγκεφαλικό επεισόδιο ή παροδικό ισχαιμικό επεισόδιο

– Ζάλη.

– Χαλάρωση και πτώση στη μία πλευρά του προσώπου σας.

– Απώλεια αίσθησης, απώλεια μυϊκής δύναμης ή αδυναμία στη μία πλευρά του σώματός σας.

– Έντονος πονοκέφαλος.

– Μπερδεμένη ομιλία ή δυσκολία σχηματισμού λέξεων.

– Απώλεια της όρασης στο ένα μάτι. Μπορεί να παρατηρήσετε μια σκοτεινή σκιά να κατεβαίνει στο οπτικό σας πεδίο.

Νόσος των καρωτίδων

– Συνήθως, τα πρώτα συμπτώματα είναι ένα παροδικό ισχαιμικό επεισόδιο ή ένα εγκεφαλικό επεισόδιο.

Μοιραστείτε το Άρθρο
Κάθε χρόνο, βοηθάμε χιλιάδες ανθρώπους να βρουν απαντήσεις σε σημαντικές ερωτήσεις για την υγεία τους με τα άρθρα μας που έχουν γραφτεί από ειδικούς, ιατρικά αναθεωρημένα σε εκατοντάδες θέματα υγείας.