Επηρεάζει η Σελήνη τον άνθρωπο;

Για αιώνες, το φεγγάρι και ο τρόπος με τον οποίο επηρεάζει την ανθρώπινη συμπεριφορά βρίσκεται στο επίκεντρο της μυθολογίας και της λαογραφίας σε όλο τον κόσμο.

Η ίδια η λέξη “παραφροσύνη” στα αγγλικά, δηλαδή η λέξη “lunacy” (από το lunar) χρονολογείται από τον 15ο αιώνα, όταν πίστευαν ότι το φεγγάρι και οι φάσεις του μπορούσαν να κάνουν τους ανθρώπους να γίνουν περισσότερο ή λιγότερο επιθετικοί, ανάλογα με τη θέση του στον σεληνιακό κύκλο.

Σε ορισμένους πολιτισμούς, η σελήνη τιμάται και λατρεύεται για τη θέση της ανάμεσα στα αστέρια.

Αλλά, φυσικά, υπάρχουν και λιγότερο σημαντικές ιστορίες που έχουν έναν πιο σκοτεινό τόνο – διηγήσεις για λυκάνθρωπους που η μεταμόρφωσή τους εξαρτάται από την πανσέληνο.

Αν αφήσουμε στην άκρη τις δεισιδαιμονίες και τους διαχρονικούς μύθους, υπάρχει κάποια επιστημονική αλήθεια πίσω από τον τρόπο με τον οποίο μας μαγεύει το φεγγάρι;

Μπορεί το φεγγάρι να επηρεάσει την υγεία και τη συμπεριφορά σας;

Όλοι οι οργανισμοί πραγματοποιούν φυσικούς βιολογικούς κύκλους για την επιβίωσή τους. Όταν μιλάμε για βιολογικούς κύκλους, πιθανώς τις περισσότερες φορές έχουμε στο μυαλό μας τον κιρκάδιο ρυθμό μας – τον εσωτερικό 24ωρο κύκλο ύπνου-αφύπνισης του σώματός μας – και τους υπερημερήσιους ρυθμούς (κύκλοι που διαρκούν περισσότερο από 24 ώρες), όπως ο εμμηνορροϊκός κύκλος των 28 ημερών ή η εποχιακή συναισθηματική διαταραχή.

Όλοι αυτοί οι βιολογικοί κύκλοι αλλάζουν με βάση εσωτερικούς και εξωτερικούς παράγοντες.

Και δεδομένου ότι το ανθρώπινο σώμα μας αποτελείται από 55 έως 78% περίπου από νερό, υπάρχει κάποιος λόγος να πιστεύουμε ότι και εμείς μπορεί να επηρεαζόμαστε από τη σελήνη, το φως της και τον σεληνιακό κύκλο των 27 ημερών – ειδικά αν αναλογιστεί κανείς ότι η βαρυτική έλξη της σελήνης στη γη είναι αρκετά ισχυρή ώστε να επηρεάζει τις παλίρροιες των ωκεανών.

Έρευνες έχουν δείξει ότι πολλά είδη ζώων έχουν προσαρμόσει ορισμένους από τους βιολογικούς τους κύκλους ώστε να συμβαδίζουν με τον σεληνιακό κύκλο.

Ο αναπαραγωγικός κύκλος των θαλάσσιων ζώων, όπως τα τροπικά κοράλλια κατά τη διάρκεια των νυχτών με πανσέληνο, οι δακτυλιοσκώληκες κατά τη διάρκεια της αύξουσας σελήνης και η εμφάνιση των μυγών κατά την παλίρροια είναι απόδειξη αυτής της σχέσης με τη σελήνη.

Μια ολοκληρωμένη επισκόπηση των ερευνών αναδεικνύει τις επιδράσεις της σελήνης στις βιολογικές διεργασίες σε πολλά είδη που σχετίζονται με τα επίπεδα δραστηριότητάς τους, τις τελετουργίες σίτισης, τη φωτοευαισθησία, τη μετανάστευση, τα πρότυπα απόρριψης του φτερώματος, του τριχώματος ή του δέρματος και άλλα. Τι ισχύει όμως για τον άνθρωπο;

Οποιαδήποτε έρευνα έχει γίνει θεωρείται αμφιλεγόμενη, εν μέρει, επειδή οι μελέτες σε ανθρώπους είναι αντικρουόμενες.

Στις περισσότερες περιπτώσεις, όποτε υπήρξε συζήτηση για την επίδραση του φεγγαριού στους ανθρώπους, αυτή ήταν ανεκδοτολογική και ανεπίσημη

Ρωτήστε οποιονδήποτε για το πώς η πανσέληνος επηρεάζει τη ζωή μας και πιθανότατα θα έχετε ακούσει ιστορίες σχετικά με την αύξηση των γεννήσεων, την αύξηση των επισκέψεων στα επείγοντα περιστατικά και την έξαρση της εγκληματικότητας.

Όπως επισημαίνει αυτή η ανασκόπηση, δεν φαίνεται να υπάρχει καμία συσχέτιση μεταξύ του σεληνιακού κύκλου και αυτών των γεγονότων.

Όμως, για όλα υπάρχει μία σύνδεση. Ορισμένες μελέτες έχουν δείξει μια πιθανή συσχέτιση μεταξύ της σελήνης και της ανθρώπινης δραστηριότητας. Χρειάζονται περισσότερες έρευνες στους ακόλουθους τομείς:

Οι φάσεις της σελήνης επηρεάζουν τη διάθεση και την ψυχική μας υγεία;

Εδώ και πολύ καιρό έχει επικρατήσει η πεποίθηση ότι το φεγγάρι μπορεί να επηρεάσει τη διάθεσή σας.

Είναι ασφαλώς αλήθεια ότι οι περιβαλλοντικοί παράγοντες μπορούν να διαδραματίσουν ρόλο στις διακυμάνσεις της διάθεσης ενός ατόμου και να λειτουργήσουν ως έναυσμα για άγχος και κατάθλιψη, αλλά δεν είναι σαφές πώς ακριβώς (εφόσον συμβαίνει) ο σεληνιακός κύκλος επηρεάζει τη διάθεση και την ψυχική μας υγεία.

Πρέπει να γίνουν περισσότερες έρευνες, αλλά αυτό που γνωρίζουμε είναι ότι το φεγγάρι μπορεί να έχει αντίκτυπο στα άτομα με διπολική διαταραχή.

Σε μια μικρή μελέτη 17 ατόμων, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι ασθενείς τους περνούσαν ταχέως μεταξύ καταθλιπτικών και μανιακών καταστάσεων και ότι αυτοί οι ταχείς κύκλοι δεν ήταν τυχαίοι, αλλά αντίθετα ήταν συγχρονισμένοι με τον σεληνιακό κύκλο.

Αν και ο ακριβής μηχανισμός που το προκαλεί αυτό είναι άγνωστος, πιστεύεται ότι αυτές οι γρήγορες αλλαγές στη διάθεση οφείλονταν σε διαταραχή του κιρκάδιου ρυθμού τους και του κύκλου ύπνου-αφύπνισης.

Επηρεάζει το φεγγάρι την ικανότητά μας να κοιμόμαστε;

Η ικανότητά μας να ρυθμίζουμε τα συναισθήματά μας εξαρτάται από την ικανότητα του σώματός μας να απελευθερώνει και να καταστέλλει ορισμένες ορμόνες σε συγκεκριμένες χρονικές στιγμές.

Κατά κάποιο τρόπο, μπορείτε να φανταστείτε τις ορμόνες σαν διακόπτες – όταν μία από αυτές είναι ενεργοποιημένη, άλλες μπορεί να απενεργοποιηθούν.

Ορισμένες ορμόνες βρίσκονται σε υψηλότερα επίπεδα κατά τη διάρκεια της ημέρας, όταν είμαστε ξύπνιοι, ενώ άλλες βρίσκονται σε υψηλότερα επίπεδα το βράδυ, όταν κοιμόμαστε.

Η μελατονίνη είναι μία από αυτές τις ορμόνες που απελευθερώνεται φυσιολογικά τη νύχτα για να ηρεμήσει το σώμα σας και να το προετοιμάσει για ύπνο.

Όταν τα επίπεδα μελατονίνης αυξάνονται, η σεροτονίνη – μια ορμόνη “ευεξίας” που παίζει ρόλο στον έλεγχο της διάθεσης και της όρεξής μας – μειώνεται.

Και αν εισάγετε πράγματα όπως το τεχνητό φως και, ας πούμε, το έντονο φως από την πανσέληνο, μπορεί να έχει αντίκτυπο στην ικανότητά σας να κοιμηθείτε και να παραμείνετε κοιμισμένοι, επειδή γνωρίζουμε ότι το τεχνητό φως επηρεάζει τον κύκλο ύπνου-αφύπνισης.

Ένας λόγος για τον οποίο η μελέτη της σχέσης μεταξύ του σεληνιακού κύκλου και της ικανότητάς μας να κοιμόμαστε είναι δύσκολη είναι ότι οι μελέτες βρίσκονται σε συνεχή αντιπαράθεση μεταξύ τους.

Πολλές μελέτες ύπνου διεξάγονται σε αυστηρά ελεγχόμενες, καλά φωτισμένες εργαστηριακές συνθήκες, γεγονός που κάνει ορισμένους ερευνητές να αμφισβητούν την ακρίβεια των αποτελεσμάτων.

Πολλοί ερευνητές αναρωτιούνται αν η έμμεση προκατάληψη ενός ατόμου σχετικά με την επίδραση της σελήνης στη ζωή του μπορεί ακόμη και να αλλοιώσει ορισμένα αποτελέσματα.

Σε μια μελέτη του 2013, οι ερευνητές βρήκαν έναν τρόπο να παρακάμψουν αυτές τις δυσκολίες επανεξετάζοντας δεδομένα από μια παλαιότερη μελέτη στην οποία οι συμμετέχοντες δεν γνώριζαν ότι θα αξιολογούνταν ως προς τις επιδράσεις της σελήνης.

Σε εκείνη τη μελέτη, οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι κατά τη διάρκεια της πανσελήνου, οι άνθρωποι περνούσαν 30% λιγότερο χρόνο σε NREM ύπνο (βαθύς ύπνος) και κοιμόντουσαν για 20 λεπτά λιγότερο απ’ ό,τι όταν δεν υπήρχε πανσέληνος.

Οι αλλαγές αυτές συνδέονταν επίσης με μειωμένα επίπεδα μελατονίνης.

Μια άλλη μελέτη του 2021 συνέκρινε τα πρότυπα ύπνου τριών αγροτικών ιθαγενών κοινοτήτων στην Αργεντινή με τα πρότυπα ύπνου φοιτητών στο Σιάτλ.

Σε όλες τις περιπτώσεις – ανεξάρτητα από τη γεωγραφία ή την πρόσβαση σε ηλεκτρικό ρεύμα – οι συμμετέχοντες κοιμόντουσαν λιγότερο και πήγαιναν για ύπνο αργότερα τις ημέρες πριν από την πανσέληνο, όταν υπήρχε περισσότερο φυσικό φως διαθέσιμο μετά το σούρουπο.

Οι ερευνητές υπέθεσαν ότι αυτή είναι μια συνεχής απόδειξη ότι διαθέτουμε “μια έμφυτη προσαρμοστικότητα” από τους προγόνους μας, οι οποίοι πιθανότατα κοιμόντουσαν λιγότερο και διεξήγαγαν περισσότερη εργασία και άλλες δραστηριότητες όποτε υπήρχε περισσότερο φυσικό φως.

Επηρεάζει το φεγγάρι την ανθρώπινη αναπαραγωγή;

Έρευνες σχετικά με τους αναπαραγωγικούς κύκλους των ψαριών και άλλων θαλάσσιων ζώων έχουν δείξει ότι ορισμένα ψάρια μεταναστεύουν και αναπαράγονται σύμφωνα με τον σεληνιακό κύκλο και ότι ορισμένα είδη αυξάνουν τη δραστηριότητά τους κατά τη διάρκεια της πανσελήνου, όταν το φως του φεγγαριού είναι πιο έντονο. Αλλά τέτοιες μετρήσεις δεν είναι εξίσου σαφείς όσον αφορά τους ανθρώπους.

Ενώ γνωρίζουμε ότι υπάρχουν πολλοί εσωτερικοί και εξωτερικοί παράγοντες που μπορούν να επηρεάσουν την ωορρηξία, την εγκυμοσύνη και τον τοκετό στον άνθρωπο, πρέπει να γίνουν περισσότερες έρευνες για να προσδιοριστεί η ακριβής επίδραση που μπορεί να έχει ο σεληνιακός κύκλος στα ποσοστά γεννήσεων, επειδή οι μελέτες είναι – σωστά μαντέψατε – αντικρουόμενες.

Μια εξέταση 1.507 γεννήσεων σε ένα νοσοκομείο στο Fukutsu της Ιαπωνίας, μεταξύ Ιανουαρίου 1996 και Μαρτίου 2007, αποκάλυψε ότι υπήρχε μεγαλύτερος αριθμός γεννήσεων τη νύχτα κατά την ώρα της πανσελήνου και μεγαλύτερος αριθμός γεννήσεων κατά τη διάρκεια της ημέρας κατά την ώρα της νέας σελήνης.

Αλλά μια ξεχωριστή μελέτη 23.689 γεννήσεων από το 1810 έως το 1929 δεν αποκάλυψε κανένα μοτίβο ή συσχέτιση μεταξύ του σεληνιακού κύκλου και της συχνότητας των γεννήσεων.

Αν πιστεύετε ότι κάτι θα συμβεί, αυτό μπορεί να πραγματοποιηθεί.

Ανεξάρτητα από τις αντιφάσεις και την έλλειψη στοιχείων που να υποστηρίζουν τον ακριβή μηχανισμό πίσω από την επίδραση της σελήνης στον άνθρωπο, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η πεποίθηση πως υφίσταται μια σχέση μεταξύ των δύο είναι εδραιωμένη.

Αυτό μπορεί να οφείλεται, εν μέρει, στο γεγονός ότι προσκολλούμαστε τόσο σθεναρά σε αυτή την πεποίθηση, και σε πολλές περιπτώσεις αν πιστεύουμε ότι κάτι είναι αληθινό, τότε είναι αληθινό, ακόμη και αν είναι εις βάρος μας.

Η δύναμη της πίστης είναι πολύ σημαντική στη λαογραφία, τη μυθολογία και τη θρησκεία.

Και επιστημονικά, η δύναμη της πίστης έχει αποδειχθεί ότι έχει άμεσο αντίκτυπο στη σωματική, πνευματική και συναισθηματική μας υγεία.

Οι ερευνητές προσπαθούν ακόμη να κατανοήσουν γιατί και πώς συμβαίνει αυτό. Ακολουθούν μερικά συνηθισμένα παραδείγματα:

  • Παραπλανητική συσχέτιση

Συχνά συνδέουμε μεταξύ τους πράγματα, ακόμη και όταν ξέρουμε ότι δεν έχουν τίποτα κοινό, και αυτός ο υποσυνείδητος τρόπος σκέψης ονομάζεται παραπλανητική συσχέτιση.

Τις περισσότερες φορές, επιλέγουμε να υποθέσουμε ότι κάτι λειτουργεί με έναν συγκεκριμένο τρόπο με βάση τις προσωπικές μας εμπειρίες και προκαταλήψεις.

Στη συνέχεια, εκλαμβάνουμε λανθασμένα τις δικές μας προσωπικές εμπειρίες ως όλες τις αποδείξεις που χρειαζόμαστε.

Αυτό το βλέπουμε να συμβαίνει όταν υποστηρίζουμε στερεότυπα για ορισμένους ανθρώπους και τόπους, ή προσυπογράφουμε δεισιδαιμονίες και πεποιθήσεις σχετικά με την τύχη.

  • Το φαινόμενο placebo

Στενά σχετικό στη θεωρία αλλά διαφορετικό από την ψευδαισθητική συσχέτιση, το φαινόμενο placebo εμφανίζεται όταν η σωματική ή ψυχική υγεία ενός ατόμου βελτιώνεται ή αλλάζει μετά τη λήψη μιας ψεύτικης μορφής θεραπείας.

Το βλέπουμε πιο συχνά σε κλινικές δοκιμές, όταν κάποιος λαμβάνει χάπια ζάχαρης ή ενέσεις φυσιολογικού ορού και νερού και παρουσιάζει βελτίωση της κατάστασής του, παρόλο που δεν έλαβε πραγματική θεραπεία.

Αυτό πιθανότατα συμβαίνει λόγω της ικανότητας του εγκεφάλου σας να προσδοκά ένα συγκεκριμένο αποτέλεσμα και να απελευθερώνει ορισμένες ορμόνες με βάση αυτή την προσδοκία.

  • Αυτοεκπληρούμενες προφητείες

Αν ξυπνάτε με κακή διάθεση και σκέφτεστε: “Σήμερα θα είναι μια κακή μέρα”, το πιθανότερο είναι ότι θα έχετε μια κακή μέρα, αλλά όχι επειδή είστε καταδικασμένοι ή καταραμένοι – αλλά επειδή προετοιμάζετε τον εαυτό σας να αποτύχει.

Αυτές οι αυτοεκπληρούμενες προφητείες συμβαίνουν επειδή έχετε την τάση να είστε υπερπροσηλωμένοι σε ένα αποτέλεσμα ή μια βεβαιότητα και να αποφεύγετε τα υπόλοιπα. Αν είστε επικεντρωμένοι μόνο στα αρνητικά, τα αρνητικά γεγονότα θα υπερτερούν κατά πολύ των θετικών, και το αντίστροφο.

Όταν συμβαίνει αυτό, τα πάντα – από τα συναισθήματα, τη διάθεση και την ψυχική σας υγεία μέχρι τις σωματικές αντιδράσεις σας – μπορεί να επηρεαστούν.

Ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι ότι αν σας πουν αρκετές φορές ότι η θεραπεία σας θα είναι αποτελεσματική και πιστεύετε αρκετά σε αυτό, οι ενέργειές σας (όπως το να ακολουθήσετε τη θεραπεία, να τρώτε καλύτερα και να είστε πιο δραστήριοι) θα σας βοηθήσουν να καταστήσετε αυτό το αποτέλεσμα πραγματικότητα.

Share to...